Soledad en Personas Mayores: ¿Cómo afecta a su salud?

Sentirte solo
Si te sientes solo, recuerda que no estás solo. Sentirse solo no significa necesariamente que no tengas a nadie cerca. Puedes estar rodeado de amigos y familiares y seguir sintiéndote solo.

Cómo afrontar la soledad en la tercera edad

Todo el mundo puede sentirse solo, y no es necesario que haya una razón para sentirse así. A veces, incluso, puede que simplemente se te pase.

Pero, tal vez haya una razón, o tal vez simplemente no pase esta vez. Sea como sea que aparezca en tu vida, y sea como sea que te haga sentir, hay cosas que puedes hacer para sentirte menos solo.

Saber qué puede afectar a tu bienestar mental, puede ayudarte a entender los sentimientos que experimentas y a pensar en las medidas que puedes tomar para cuidarte.

Este es el mejor punto de partida.

Aunque es difícil, y a veces puede que ni siquiera haya una razón, es una buena idea pensar en lo que te hace sentirte solo.

Puede que te ayude a intentar encontrar una forma de sentirte mejor.

Aunque no lo parezca si te sientes solo, recuerda que no estás solo.

Ese sentimiento de soledad puede golpearnos en cualquier momento de la vida, a menudo de forma inesperada, aunque parezca que estamos rodeados de amigos y familiares. Sea cual sea el motivo por el que te sientes solo, estamos aquí para ayudarte.

¿Qué puede causar la soledad?

Hay diferentes razones por las que puedes sentirte solo: tal vez hayas perdido a un ser querido, te hayas alejado de sus amigos y familiares, hayas perdido el contacto social y la diversión que solías obtener en el trabajo o tengas problemas de salud que te dificulten salir y hacer las cosas que le gustan.

También es posible que no haya ningún motivo claro para explicar cómo te sientes, y eso también está bien.

Sin embargo los principales factores de riesgo del aislamiento social y la soledad son, entre otros, los siguientes:

Vivir solo

Muchos adultos mayores, especialmente en las culturas occidentales, valoran vivir de forma independiente y no viven con hijos u otros familiares.

Los adultos son más propensos a experimentar la pérdida de una pareja a medida que envejecen, lo que aumenta sus posibilidades de vivir solos.

Enfermedades crónicas/malas condiciones de salud

El 60% de los adultos mayores de 65 años declaran padecer al menos una enfermedad crónica, que a menudo se traduce en limitaciones físicas que dificultan la salida de sus hogares.

Además, muchas personas con necesidades médicas complejas afirman que los frecuentes viajes a sus centros de salud y la necesidad de intervención consumen todo su tiempo disponible, dejando pocas oportunidades para mantener relaciones.

Pérdida de audición o de visión

Los problemas de visión y audición pueden dificultar la interacción con los demás.

La pérdida sensorial puede dar lugar a la suspensión de los privilegios de conducción y dificultar el uso del transporte público, reduciendo la movilidad.

Ansiedad o depresión

El aislamiento social y la soledad son más comunes en los adultos con ansiedad o depresión.

Los adultos mayores con trastornos de ansiedad son más propensos a experimentar la soledad, incluso cuando sus redes sociales incluyen un gran número de contactos de calidad.

Demencia

Volverse socialmente retraído es un signo potencial de demencia y deterioro cognitivo. Las personas tienden a desentenderse a medida que su memoria, sus habilidades lingüísticas y su razonamiento comienzan a desvanecerse.

Ser cuidador de un mayor dependiente

Los cuidadores familiares corren el riesgo de sufrir aislamiento social y soledad, sobre todo cuando cuidan de una persona con necesidades de movilidad exigentes o deterioro cognitivo.

Los cuidadores suelen renunciar a otros contactos sociales, como el trabajo o los grupos de aficionados, para satisfacer las exigencias de su función de cuidador.

Los cuidadores también corren un mayor riesgo de aislamiento social y soledad si el ser querido al que cuidan fallece, sobre todo si su red social existente se ha desintegrado durante sus años de cuidado.

La soledad y los efectos en la salud de las personas mayores

Muchos de los factores de riesgo de la soledad y el aislamiento social se consideran bidireccionales.

La soledad y el aislamiento agravan las condiciones que aíslan aún más a la persona.

Los adultos mayores que experimentan aislamiento social y/o soledad tienen un mayor riesgo de muerte prematura.

Riesgo de enfermedades cardiovasculares

El aislamiento social y la soledad está estrechamente relacionada con las enfermedades cardiovasculares (ECV) y los accidentes cerebrovasculares, independientemente de otros factores de riesgo.

Se ha demostrado que las conexiones sociales débiles aumentan el riesgo de ECV e ictus en un 29% y un 32% respectivamente, lo que hace que el aislamiento social y la soledad sean tan peligrosos como los factores de riesgo bien establecidos, como la obesidad, la falta de actividad física, el tabaquismo y el abuso de sustancias. El aislamiento social y la soledad también están relacionados con factores de riesgo de ECV e ictus, como la diabetes de tipo 2 y el colesterol alto.

Mayor riesgo de deterioro cognitivo

La escasa conexión social está relacionada con la demencia y el deterioro cognitivo en los adultos mayores, y el riesgo de demencia aumenta hasta en un 50% en los adultos mayores que experimentan altos niveles de soledad.

Mayor riesgo para la salud mental

Los adultos mayores que experimentan aislamiento social y soledad tienen un mayor riesgo de sufrir depresión, ansiedad e ideas suicidas.

Este riesgo sigue siendo elevado independientemente de la edad, el sexo, la situación socioeconómica o la situación sentimental.

Mayor riesgo de violencia y abuso

Los adultos mayores socialmente aislados corren un mayor riesgo de sufrir y ser autores de violencia y abuso contra los mayores.

El maltrato a las personas mayores está vinculado a la angustia psicológica, al desplazamiento y, en su extremo, a las amenazas a la seguridad física y a la muerte. La crisis de COVID-19 ha aumentado el riesgo de maltrato a las personas mayores en el contexto del aislamiento social y la soledad.

¿Qué debo hacer si me preocupa mi salud mental?

La soledad puede tener un impacto significativo en nuestro bienestar mental. La soledad puede hacer que nos sintamos preocupados, decaídos, desanimados o que nos cueste reunir la energía necesaria para hacer las cosas que solíamos hacer.

Estas son señales de que no te sientes tan bien como podrías. Hablar es a menudo la mejor manera de empezar a sentirse mejor. Puede ser con un miembro de la familia, con tu médico o enfermera, con quien te sientas cómoda/o.

Si hablas con tu médico o enfermera, tal vez puedan sugerirte cosas que puedes hacer para ayudarte. Es comprensible que la idea de hablar con alguien pueda ser desalentadora para algunos, y para otros simplemente no está en su naturaleza hablar de sus sentimientos.

Pero ignorarlos no hace que desaparezcan, sino que probablemente sólo empeoren a largo plazo. Tal vez sea el momento de dar el primer paso para ayudarte a sentirte mejor.

¿Cómo puedo encontrar a alguien con quien hablar?

Hablar con la gente es una forma estupenda de revivir viejos recuerdos y recordar todas las cosas positivas de tu vida.

Cuando te sientes solo puede ser tentador pensar que nadie querrá saber de ti. Pero a menudo descubrirás que la gente sí quiere ayudar.

Si hay gente a tu alrededor con la que puedas hablar, puede ser una buena idea hablar de tus sentimientos. Puede parecer una conversación difícil de mantener, pero hablar de verdad suele ser la mejor manera de empezar a sentirse mejor.

Hablar con alguien que conoces puede permitirles intentar ayudarte, aunque no necesariamente tengan la respuesta puede hacer que te sientas escuchado y, a menudo, las perspectivas externas pueden ser realmente útiles.

Cómo prevenir la soledad y el aislamiento de las personas mayores

La soledad es perjudicial para nuestra salud, incluida la mental, y para las personas mayores puede ser aún más difícil.

Es posible que tu casa haya sido en el pasado un próspero centro de actividad, con niños correteando y visitas constantes a través de las puertas. Sin embargo, las familias crecen y se mudan, dejando muchas veces a las personas mayores con una sensación de aislamiento y soledad.

He aquí algunos consejos para prevenir la soledad.

Mantente en contacto con amigos y familiares

Es estupendo ver a la gente en persona, pero las llamadas telefónicas, las redes sociales y los correos electrónicos también pueden ayudarte a mantenerte conectado.

Si aún no te sientes cómodo con los ordenadores, pide a un familiar, amigo o vecino joven que te ayude.

Hazte voluntario en tu comunidad

Ayudar a los demás es una forma fantástica de devolver algo a la comunidad y de recordarte que, incluso más tarde, tú también tienes mucho que ofrecer.

Acude regularmente a un centro de mayores

Muchos centros locales tienen actividades divertidas y atractivas en las que pueden participar las personas mayores: es una forma estupenda de hacer nuevos amigos, salir de casa y hacer algo divertido.

Apúntate a un gimnasio o centro de fitness

Es una buena manera de mantenerte en forma y de relacionarte con los demás. Mantenerte socialmente activo y mantener las relaciones es una parte importante del envejecimiento saludable. 

Grupos de amigos para establecer nuevos contactos

Pasar tiempo con otras personas puede evitar que te sientas solo o ansioso y darte la oportunidad de compartir experiencias, pensamientos e ideas.

Quizá quieras considerar la posibilidad de unirte a un grupo de amigos. Puede ser una buena forma de entablar nuevas y significativas amistades, y ayudarte a recuperar la confianza en ti mismo.

Es posible que quieras estar rodeado de gente con la que tengas más cosas en común. 

A menudo tienen clubes y clases únicas en las que puedes participar. Estos pueden ser estupendos para mantener las conexiones sociales, pero también son una buena forma de aprender una nueva habilidad o de retomar un viejo pasatiempo.

Si echas de menos las conexiones sociales que solías tener en el trabajo, también puedes considerar el voluntariado o quizás ir a clases a través de la Universidad de la Tercera Edad.

Evita la soledad al envejecer

Hay muchas cosas que puedes hacer para evitar que tu o un miembro de tu familia se sienta aislado y solo.

Si deseas obtener más información sobre cómo prevenir la soledad en la vejez, póngase en contacto con nosotros. Estaremos encantados de ayudarle.

Si crees que tu, un miembro de tu familia o un amigo podría beneficiarse de los servicios de  asistencia domiciliaria, no dudes en reservar una consulta gratuita con nosotros para hablar de tus necesidades.

Los cuidadores a domicilio: ayuda clave para vencer la soledad

Es posible que aunque quisieras hacer algunas actividades para mejorar tus relaciones sociales, hablar con otras personas de tu edad con las que compartes intereses y emociones, no tengas tiempo, o estés cansada/o después de hacer las tareas de casa.

Para estos casos, puedes solicitar los servicios de cuidado de personas mayores a domicilio.

Te ofrecemos la posibilidad de contratar estos servicios por el número de horas y días que necesites. Ayuda con las tareas de casa, servicio de acompañamiento y atención para salir a pasear, hablar….

Atès a Casa te ofrece una solución práctica y personalizada a tus necesidades individuales.

Nuestras cuidadoras/es son profesionales preparados para aportar cualquier solución que necesites: servicios de movilidad, atención sanitaria, acompañamiento para pasear, hablar….

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